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Les grandes régions naturelles de France

Une carte très, très intéressante, qui représente ce que certains géographes ont défini comme les “régions naturelles” de France, à savoir un territoire d’étendue souvent limitée (quelques dizaines de kilomètres) ayant des caractéristiques physiques homogènes (géomorphologie, géologie, climat, sols, ressources en eau) associés à une occupation humaine également homogène (perception et gestion des terroirs spécifiques développant des paysages et une identité culturelle propre).

Autant de “pays traditionnels” ou de sorte de “régions historiques” que l’arpenteur ou arpenteuse de France aura l’occasion de rencontrer et de se voir présenter en visitant tel ou tel territoire, particulièrement par les offices de tourisme locales qui en reprennent souvent les contours historiques (ces régions naturelles, à la différence des régions administratives, faisant écho à des unités de perception et de vision du territoire, à des modes de vie et des cultures ancestrales, et ce faisant généralement, à une identité locale précise et forte, et bien perçue comme telle).

Si ces régions recoupent ou s’intègrent parfois parfaitement dans les périmètres des découpages administratifs (ces derniers s’étant historiquement construits, depuis les lointains duchés, comtés et autres “provinces” – desquels les départements et régions modernes sont largement issus, comme des regroupements mouvants de régions naturelles), de nombreuses régions naturelles (généralement les plus vastes) se présentent à cheval sur deux voire trois départements, comme c’est le cas notamment de la Champagne, de la Beauce, de la Sologne, du Brie ou des Cévennes.

Notez enfin finalement, sans pourtant aucune existence juridique ou administrative, la place qu’elles occupent dans la culture et la vie quotidiennes françaises : avant le département, c’est en effet bien souvent la région naturelle que l’on mobilise pour dire où l’on est, d’où l’on vient (particulièrement dans les régions montagneuses.. !).

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