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Les pays du monde classés par superficie (décroissante)

Top 20 des plus grands pays du monde (notez les immenses différences de densité de peuplement) :

1/ La Russie : le plus grand pays du monde de très loin, avec ses plus de 16 millions de km² pour environ 140 millions d’habitants (une population en chute démographique constante depuis la fin de l’URSS)

2/ L’Antarctique : techniquement un continent et non un pays – avec plus de 12 millions de km² sanctuarisés en tant que « réserve naturelle dédiée à la paix et à la science », et peuplés de quelques milliers de scientifiques

3/ La Chine : un peu plus de 9 millions de km² pour plus de 1,4 milliard d’habitants – le pays le plus peuplé du monde de façon continue depuis l’Antiquité (bien que bientôt rattrapé par l’Inde)

4/ Le Canada : près de 9 millions de km² pour à peine une quarantaine de millions d’habitants, concentrés dans le sud du pays près de la frontière américaine, dans les régions les plus chaudes (ou plutôt les moins froides.. ?!)

5/ Le Brésil : un des plus grands pays du monde avec ses 8,5 millions de km² pour un peu plus de 210 millions d’habitants, concentrés autour des côtes de l’océan Atlantique, à l’inverse de l’immense bassin amazonien, le « poumon de la planète », encore très peu peuplé (bien que véritable « front pionnier » alimentant une forte croissance démographique – au détriment de l’immense forêt)

6/ Les Etats-Unis (hors Alaska) : la superpuissance mondiale, avec ses 7,6 millions de km² pour près de 330 millions d’habitants (contre quelques centaines de milliers avant la colonisation européenne.. !)

7/ L’Australie : le continent austral, la même taille que les Etats-Unis pour à peine 30 millions d’habitants, concentrés autour des côtes (l’intérieur du pays – le bush – demeurant une immensité quasi-vide)

8/ L’inde : bientôt le pays le plus peuplé du monde avec ses 5,3 millions de km² pour 1,38 milliard d’habitants, concentrés dans les vallées du Gange et de l’Indus (de grandes régions de peuplement historiques qui comptent depuis longtemps parmi les plus denses du monde)

9/ L’Argentine : peu ou prou la même taille que l’Inde, pour seulement 45 millions d’habitants, concentrés dans le nord-est du pays (les immensités de la pampa et de la Patagonie – de grandes terres d’élevage et de cavaliers – restant des régions quasiment vides)

10/ Le Kazakhstan : la plus grande ancienne république de l’URSS, un grand désert de steppes et de pierres à peine peuplé de 19 millions d’habitants, concentrés autour de quelques grandes villes et régions de peuplement historiques (s’étant développé à la grande époque des routes de la Soie). Le Kazakhstan fut également le pays d’implantation historique de la grande base de lancement de fusées de l’URSS : Baïkonour, un lieu central de la conquête spatiale, d’où partirent ainsi Spoutnik et Gagarine (respectivement le premier satellite et le premier homme envoyé dans l’Espace).

11/ L’Algérie : le plus grand pays d’Afrique, dont les 44 millions d’habitants se concentrent sur la côte méditerranéenne, quand ses presque 3 millions de km² relèvent essentiellement des immensités du désert du Sahara, aussi vides que riches en pétrole et minerais divers.

12/ Le Zaïre : l’ancien Congo belge, second plus grand pays d’Afrique, et également un des grands poumons verts de la planète avec ses immensités de forêts équatoriales, peuplées d’un peu moins de 90 millions d’habitants (et en proie depuis plusieurs décennies à une violente guerre civile, qui compte parmi les plus terribles et meurtrières de l’Histoire du monde)

13/ Le Groënland : techniquement une région autonome du Danemark ; un gigantesque glacier de la taille du Congo peuplé d’un peu moins de 100 000 habitants, répartis entre quelques villes et villages sur les côtes arctiques (et aujourd’hui grand terrain de convoitises des compagnies minières et pétrolières, qui voit dans la fonte des glaces de cette île l’occasion de pouvoir enfin y forer…)

14/ Le Mexique : le troisième grand pays de l’Amérique du Nord avec ses 130 millions d’habitants, dont près de 30 pour la seule région de Mexico, une des plus grandes mégapoles du monde (le reste de la population se concentrant autour de nombreuses grandes villes et de la frontière avec les Etats-Unis)

15/ L’Arabie Saoudite : près de 2 millions de km² de désert de pierre et de sable, foyer de l’Islam et d’une population d’un peu moins de 35 millions d’habitants, concentrés dans les régions des oasis historiques

16/ L’Indonésie : un archipel de plus de 17 000 îles, très inégalement peuplées, les 270 millions d’indonésiens se concentrant majoritairement sur les grandes îles de Java et de Sumatra (lieux de colonisation historique des Hollandais, et régions très durement touchées par le tsunami de 2004)

17/ Le Soudan : malgré la scission du sud, le Soudan du Nord reste le troisième pays le plus grand d’Afrique, avec plus de 30 millions d’habitants, majoritairement concentrés autour de la vallée du Nil (à l’image de son voisin égyptien, dont le Nil fut le berceau agricole et civilisationnel)

18/ Lybie : à l’image de l’Algérie, un immense pays seulement peuplé sur les régions côtières par un peu moins de 7 millions d’habitants, le Sahara demeurant un désert vide dont l’essentiel de la population relève des tribus nomades, ainsi que plus récemment des activités liées à l’exploitation des ressources du désert (notamment le pétrole, le cuivre et l’uranium)

19/ L’Iran : le foyer de la Perse historique, un pays de montagnes et de plateaux situé entre l’océan Indien et la mer Caspienne, peuplé de près de 90 millions d’habitants, agglomérés autour des grandes villes (et grande région historique de carrefour et d’interface entre l’Europe méditerranéenne et l’Asie)

20/ La Mongolie : grand foyer des peuples de cavaliers des steppes (qui ont évolué historiquement sur la grande steppe eurasienne qui s’étend sur plus de 8 000 kilomètres, de la Mongolie à l’Ukraine), et à peine 3 millions d’habitants (pour 3 fois la France.. !)

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