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Le royaume de France en 1223 (à la mort de Philippe Auguste)

Une belle carte des territoires appartenant du royaume de France en l’an 1223 (domaine royal, fiefs mouvant de la Couronne, etc.), c’est-à-dire juste après la mort du roi Philippe Auguste (un des derniers descendants d’Hugues Capet et représentant de la dynastie capétienne).

Le règne de Philippe Auguste : un moment charnière de l’histoire de la France

Sous son règne (qui dura près de quarante ans.. !), Philippe Auguste étendit en effet considérablement le royaume et mena une politique-charnière dans la constitution de l’Etat-Nation français, notamment par son entreprise de centralisation de l’administration du royaume, ses conquêtes ainsi que sa victoire à la bataille de Bouvines – un grand « point de repère » de l’histoire de France auquel Arte a d’ailleurs consacré un excellent épisode de sa passionnante série documentaire du même nom !

Le règne de son petit-fils (un certain Philippe le Bel) marqua également un autre moment-charnière de l’histoire du royaume de France : celui où ce dernier dépassera en influence et en puissance (et l’affirmera et s’émancipera) l’Eglise catholique et le Pape – un absolutisme en forme de prémices de la Monarchie absolue de l’Ancien Régime, avec son roi de droit divin. Un Pape que le roi de France enverra bien cordialement balader durant le célèbre Procès de l’Ordre du Temple : la grande arrestation de l’ensemble des Templiers de France orchestrée par le roi lui-même (via une des opérations de police les plus importantes de tous les temps), en dépit et contre l’avis de l’Eglise et du Pape. Pape, qui essaiera jusqu’au bout de limiter et d’épargner (en vain..) le sort des membres de cet ordre devenu bien trop puissant, trop riche et trop intouchable au goût du roi de France, qui va ainsi définitivement y remédier (faisant du même coup entrer la France dans le statut de plus grande puissance politique d’Europe occidentale, et les Templiers dans la légende..).

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En complément de cette carte, ci-dessous quelques autres belles cartes témoignant de l’évolution du royaume de France (puis de la République et Empire) au cours des siècles !

800 ans d’évolution et d’expansion du royaume de France

Traité de Verdun (843) : carte de la partition de l'Empire carolingien
Une jolie carte ancienne de la redéfinition des frontières établies par le traité de Verdun de 843, qui entérine la partition de l’Empire carolingien entre les trois petits-fils de Charlemagne.

L’extension territoriale maximale de la France

Carte de l'Empire français en 1812 (zone Europe)

Une très jolie carte représentant l’Empire français (appelé a posteriori le « Premier Empire ») à son expansion territoriale maximale (c’est-à-dire en 1812, avant la campagne de Russie).

Suite à la proclamation de Napoléon Bonaparte comme « empereur des Français » le 18 mai 1804, la Première République (créée une décennie plus tôt durant la Révolution française) devient ainsi le Premier Empire. Un Empire ainsi constitué des anciens territoires et possessions du royaume de France puis de la République française (intégrant donc l’empire colonial français et les conquêtes déjà réalisées durant les guerres révolutionnaires), ainsi qu’évidemment des conquêtes et annexions réalisées par la France durant les guerres napoléoniennes.

Ce que l’on appelle la période des « guerres napoléoniennes » (période allant donc de la fin de la Révolution Française et de la Première République à la chute du Premier Empire), se traduit en effet par d’intenses conflits et dynamiques d’invasion/annexion entre la France et ses voisins.

D’abord envahie de toute part en 1792 par une coalition de puissances voisines (Angleterre, Autriche, Espagne, Prusse, Russie, etc.) cherchant à rétablir la Monarchie française abolie par le mouvement révolutionnaire, la France, par l’intermédiaire de ses armées de citoyens volontaires ou conscrits, va ainsi parvenir à repousser l’ennemi jusqu’aux frontières, avant d’envahir ses voisins pour des raisons géostratégiques ou économiques.

En guerre quasi-permanente avec les grandes puissances rivales de la France sur le continent (Autriche, Prusse, Russie), qui formeront une succession de coalitions poussées et financées par l’Angleterre contre le général puis Empereur des Français, ce dernier, après l’ultime campagne et la victoire de Friedland contre les Russes, parvient à imposer ce qu’on a appelé la « paix de Tilsit », un traité qui avalise la position de la France comme maîtresse de l’Europe, où la moitié du continent est directement ou indirectement sous son contrôle (via un ensemble de républiques dites « sœurs », comme par exemple celle du royaume de Naples).

L’année 1812, juste avant le lancement de la campagne de Russie, correspond ainsi à l’apogée du Premier Empire bâti par Napoléon 1er, et à ce qui aura été l’extension territoriale maximale de la France (qui compte alors 130 départements.. !). Départements intégrant, en plus de ceux correspondant à la France d’aujourd’hui, l’équivalent de toute l’actuelle Belgique et Hollande, la côte nord-ouest de l’Allemagne, la Catalogne espagnole, le Piémont italien, ainsi que les anciens états pontificaux autour de Rome.

Carte des départements français en 1811 (la France en compte alors 130, sous un Premier Empire correspondant ainsi à son apogée d'extension territoriale)
Les 130 départements français des années 1811-1812

Après la défaite de Waterloo, la chute du Premier Empire et la Restauration de la monarchie en 1815, la France sera contrainte par la coalition des grandes puissances européennes de revenir à ses frontières (et départements) de 1792, qui correspondent à celles d’aujourd’hui à l’exception de la Savoie et du Pays niçois (qui seront annexés par la France durant le Second Empire en 1860).

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Pour parcourir tous mes articles, (photo)reportages, récits de voyage, illustrations et cartes liés à l’histoire, à la géographie ainsi qu’au patrimoine (naturel, architectural, culturel,…) de la France (de l’Antiquité à nos jours), n’hésitez pas par ailleurs à consulter mes différentes catégories et rubriques (notamment la riche cartothèque) consacrées à ces sujets. A bientôt !

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